Paradigm Premium Wireless Series PW AMP stereo forstærker gennemgået

Paradigm Premium Wireless Series PW AMP stereo forstærker gennemgået

Paeadigm-PW-AMP-thumb.jpgFor et par uger tilbage på min klassemøder bad en gammel klassekammerat mig om mine tanker om de mest interessante tendenser i lydindustrien i øjeblikket. Ærligt talt havde jeg ikke et meget tilfredsstillende svar på det tidspunkt. Men jo mere jeg tænker på det (og jo mere jeg er ædru), ville jeg ønske, at jeg havde sagt dette: det, jeg bemærker oftere og oftere i disse dage, er vrede gamle mænd, der råber på tusindårsskaren om, hvordan deres skøre smag i lydudstyr dræber hi-fi-markedet.



Hvis det lyder som om jeg måske taler om dig, skal du bære med mig et øjeblik. Sæt ikke dit grinede ansigt på endnu. Tænk over det et øjeblik. For alle de trusler, som vi lægger på yngre lyttere for den måde, de ødelægger vores yndlingshobby på, hvor mange hi-fi-producenter træder op for at omfavne den måde, som musik faktisk forbruges i disse dage og løfte den oplevelse snarere end at tilbyde udstyr med mange tilslutningsmuligheder, som mange mennesker ikke ønsker eller har brug for? Husk dig, at årtusinder er ikke en monolit. Nogle af dem nyder virkelig 'vores måde' at nyde musik i og omkring hjemmet på, men for de af enhver generation, hvis musikbiblioteker primært ligger på deres telefoner (hvis de overhovedet ejer det), hvor mange audiofile virksomheder forsøger at omfavne dem i stedet for blot at fortælle dem, at de gør det forkert?





Så vidt jeg kan se, er det en temmelig kort liste. Bowers & Wilkins kommer til at tænke på med sine mobile hovedtelefoner og trådløse højttalere. Der er et par andre, og jeg er sikker på, at vi vil høre om dem i kommentarfeltet nedenfor. Min pointe er ikke, at der ikke er nogen undtagelser, selvom det kun er, at undtagelserne er for få.





Nu er der imidlertid, som Yoda ville sige, en anden: et andet hi-fi-selskab, der omfavner nutiden på en virkelig enkel, ligetil måde. Paradigm introducerede for nylig sin Premium Wireless-serie, som slutter sig til de langsomt voksende rækker af trådløse musiksystemer med flere rum baseret på DTS Play-Fi.

Hvis du ikke er fortrolig med Play-Fi, er det nemmest at tænke på det som et slags alternativ til åben platform til Sonos. Et stort antal producenter - fra Definitiv teknologi til Polk to Wren to CORE Brands - har vedtaget Play-Fi-standarden og er ved at få nogle overraskende gode trådløse højttalere ud, som alle kan integreres sammen og styres med den samme Play-Fi-app til iOS, Android eller Windows PC. Med andre ord, i modsætning til Sonos, kan du have en trådløs Def Tech-højttaler i et rum, en Polk i et andet, et Paradigm i det tredje osv., Der alle arbejder temmelig problemfrit sammen. Og i modsætning til AirPlay er du ikke begrænset til et mobilt økosystem. Desuden undgår du komprimering af Bluetooth.



Så hvad får Paradigm PW AMP til at skille sig ud i den pakke? Et par ting, faktisk. For det første giver det dig mulighed for at bringe dine egne højttalere til Play-Fi-festen, hvilket stadig er ret sjældent på dette tidspunkt blandt udvalget af tilgængelige Play-Fi-produkter. Paradigm vurderer sin klasse D-output som to x 200 watts dynamiske top to x 100 watts RMS i fire ohm, og det er kompatibelt med fire-, seks- og otte-ohm-højttalere, hvilket betyder, at det er i stand til at køre næsten alle højttalere, du har ' vil parre med det.

For det andet og måske vigtigst af alt har den Anthem Room Correction, ligesom alle Paradigms Premium Wireless Series-produkter, hvilket betyder, at du kan ringe til dens præstationer til de nøjagtige akustiske besynder i dit værelse med en forbløffende grad af fleksibilitet.





Paradigm-PW-Amp-rear.jpgTilslutningen
Uden for kassen er Paradigm PW AMP en temmelig beskedent lille enhed, der kun måler et hår over tre inches højt, lidt under seks inches bredt og lige ved 8,6 inches fra forsiden til bagsiden. Det er dog en stilfuld lille bugger med en dejlig blanding af glans og satin accenter, yndefuldt buede hjørner og et ret simpelt fem-knap kontrollayout foran. Omkring bagsiden har den en Ethernet-port, analoge RCA-indgange, en subwooferudgang og to USB-porte (hvoraf ingen kan bruges til streaming af lyd) sammen med to sæt højttalerudgange. Hvis jeg overhovedet har noget at hente med designet af PW AMP, er det med sidstnævnte. I stedet for pæne femvejs bindende indlæg, der matcher kvaliteten af ​​forstærkeren generelt, får vi fjederbelastede terminaler, hvis hætter kan fjernes, hvis du vil vælge bananstik (skyldig som opladet). Det er dog en subjektiv grump. Bortset fra dette er PW AMP en smukt bygget lille enhed.

Fysisk opsætning er nøjagtigt lige så ligetil som man kunne forvente, selvom jeg gennemgik processen flere gange bare for at prøve PW AMP på så mange måder som muligt. Min primære opsætning bestod af forstærkeren tilsluttet et par GoldenEar Triton One-tårne ​​via et par Kimber Kable 12TC-højttalerkabler. Paradigm sendte også et par af sine ekstraordinære Prestige 15B boghyldehøjttalere, som jeg tilsluttede ved hjælp af de samme kabler sammen med en Artison RCC Nano 1 subwoofer, forbundet med et køre med specialskærmet RCA-kabel, hvis producent jeg ærligt har glemt.





Med det gjort løb jeg gennem den trådløse installationsproces en gang bare for at få en fornemmelse for det og for at gøre lidt trådløs lytning, men kort derefter kørte jeg en direkte Ethernet-forbindelse til PW AMP i løbet af min test. Jeg lyttede til PW AMP i et par dage, før jeg kørte Anthem Room Correction på to forskellige måder på begge de forskellige højttaleropsætninger.

Rumkorrektion udføres ved hjælp af den samme ARC 2-software, som du ville bruge til at konfigurere en af ​​Anthems MRX-serie-modtagere. Hvis der er nogen forskel, der er værd at bemærke, er det, at mikrofonen, der leveres med Premium Wireless Series-højttalerne, er lidt mindre end den, der følger med Anthem-udstyr. Bortset fra det, hvis du er bekendt med ARC, er der ingen overraskelser her. Jeg mener, medmindre du overvejer det faktum, at en $ 499 trådløs forstærker leveres med de samme rumkorrektionsfunktioner som meget dyrere modtagere og forforstærkere, ikke en renset, nedskaleret version deraf. Det er lidt chokerende.

live udsigt over mit hus via satellit

Paradigm-PW-Amp-mic.jpgHvis du overhovedet ikke er fortrolig med Anthem Room Correction, er her den grundlæggende oversigt. ARC 2-softwaren installeres på din Windows-pc, og den medfølgende mikrofon tilsluttes den samme via USB. Med både pc'en og PW AMP (eller enhver anden Paradigm Premium Wireless-højttaler), der er tilsluttet det samme netværk, bruger du ARC 2 til at måle højttalerne (en ret hurtig proces i stereo), indstille dine målrumkorrektionsparametre (eller bare lade softwaren tager beslutningstagningen der), kør nogle automatiserede beregninger, og upload derefter resultaterne.

Med hensyn til de slags beslutninger, du kan tage om målparametrene: i en simpel tokanals stereoopsætning kan du justere højpasfilteret (med dit valg mellem alt mellem 1. og 6. orden) hvor som helst mellem 20 og 200 Hz i intervaller på 1Hz, eller du kan lade det stå fladt. Du kan også justere den maksimale EQ-frekvens mellem 200 og 5.000 Hz. Føj en subwoofer til mixet, og ARC 2 giver dig også et godt niveau af kontrol over basstyring samt giver dig mulighed for at indstille en minimums subwoofer EQ-frekvens.

Først valgte jeg at nærme mig ARC 2-opsætningen af ​​PW AMP, som jeg ville have et hjemmebiografsystem, hvor jeg indstillede Max EQ-frekvensen til 500 Hz for at tage højde for lidt af en spids centreret omkring 350 Hz i mit tokanals lytterum. Efter lidt lytning til begge højttalersystemer udlignet som sådan, gik jeg tilbage og kørte Anthem Room Correction igen, denne gang tillod softwaren at tage sine egne beslutninger (den største forskel er en Max EQ-frekvens på 5.000 Hz, standard), bare for at måle, hvad jeg føler, de fleste lyttere vil høre, når de opretter PW AMP derhjemme.

Ydeevne
Helt ærligt var de soniske forskelle mellem Anthem Room Correction indstillet til standardindstillingerne og tweaked til pokker og tilbage for at passe til mine egne præferencer i bedste fald minimale. Forskellene mellem PW AMP's ydeevne med og uden ARC var dog betydelige. Skift frem og tilbage mellem rumkorrektion og ingen rumkorrektion er et simpelt spørgsmål om at holde Mute-knappen nede i et par sekunder, hvilket gør det ret nemt at sammenligne. Uden ARC var basoptræden lidt mindre jævn, lidt mindre kontrolleret, og nogle mix havde en tendens til at være lidt ude af whack.

Jeg tænker specifikt på spor som Nirvana's 'Polly' fra Nevermind (Geffen Records, specifikt en rip af den originale cd-udgivelse, ikke den forfærdelige remaster med høj opløsning). Med ARC frakoblet er basen her bare lidt meget. For løs. Sløset. Det overvælder resten af ​​den sarte blanding. Ikke så alvorligt, husk dig, i det mindste ikke i mit ret velordnede tokanals lytterum. Alligevel var det nok at lægge mærke til, især når jeg tændte ARC, og blandingen bare kom på plads med en perfekt afbalanceret bundende og fantastisk klarhed.

Nirvana - Polly Se denne video på YouTube

Vær opmærksom på, 'Polly' giver ikke rigtig PW AMP meget at arbejde med, så jeg skiftede til noget lidt tættere: Greg Laswells 'That It Moves' fra albummet Three Flights from Alto Nido (Vanguard Records). Igen, med ARC engageret, spillede tracket med perfekt tonebalance, men to andre ting blev tydelige her. For det første udviser denne yndige lille forstærker Paradigms normale forkærlighed for fantastisk dynamik. Sporet havde nøjagtigt den rigtige mængde punch og klarhed, som jeg ville forvente af et godt klasse D-baseret system.

For det andet er der et niveau af gennemsigtighed her, der skinner et lys på selv de subtileste baggrundsstrukturer af godt blandet musik. Især elskede jeg den måde, at den akustiske rytmeguitar, der altid er til stede i 'That It Moves', aldrig blev begravet eller tilsløret af PW AMP. Som med alle fantastiske lydsystemer gav elementet i blandingen tekstur, selv når andre, kraftigere elementer skubbede det noget til side.

Greg Laswell At det bevæger sig Se denne video på YouTube

Ulempen
Hvis der er en større klage over PW AMP, er det, at den måske er for afslørende, for gennemsigtig.

Og du kigger på mig lige nu. Jeg ved du er. Jeg forklarer dog. Omkring halvandet minut ind i 'That It Moves' er der en passage af sangen, der bliver en smule mere støjsvag, men stadig ret dynamisk. Her bemærkede jeg det altid så mindste antydning til, hvad der lød som en form for digital forvrængning, men jeg kunne ikke helt sætte min finger på arten af ​​det. Især i betragtning af at langt størstedelen af ​​sangene i min digitale samling simpelthen ikke afslørede det.

Se denne video på YouTube

En hurtig lytning til Joanna Newsoms nye album Divers (Drag City), især sangen 'The Things I Say', gav mig en bedre mulighed for at udforske denne underlige finurlighed, især da det, der ser ud til at afsløre det, er blød, enkel musik, der alligevel er ret dynamisk. Det er ikke en kombination, du ofte støder på. Men med dette spor, snegede den lille skævhed sig ganske ofte, som det gjorde med introduktionen til 'Princess Leia's Theme' fra 1993 Star Wars Original Soundtrack Anthology box-sæt.

Da jeg har gennemgået et par andre Play-Fi-højttalere og aldrig hørt denne form for forvrængning før, selv med de samme spor (ja, ikke Joanna Newsom-klippet, selvfølgelig, da det er så nyt, men resten), antog jeg i starten var det et problem med PW AMP. Imidlertid satte jeg mig igen for en seriøs lytning til Definitive Technology W9, og helt sikkert er den lille uslebne digitale kant der i nøjagtig de samme situationer. Det er bare mindre tilsløret og lettere at høre på PW AMP på grund af dets overlegne troskab - for ikke at nævne det faktum, at begge højttalersystemer, jeg tilsluttede forstærkeren, er langt bedre end enhver alt-i-en trådløs højttaler.

Under alle omstændigheder, under processen med at tale frem og tilbage med Paradigm for at komme til kilden til problemet, fandt vi ud af, at det virkelig er et problem med Play-Fi, og heldigvis en, der kan løses med en firmwareopdatering. Da det er fælles for alle produkter, der er afhængige af platformen, er det svært at holde det mod Paradigm.

Virkelig, men når du kommer helt ned til det, er alle manglerne ved PW AMP Play-Fi-problemer, ikke Paradigm-problemer. Husk dig, iOS-appen er kommet langt det sidste år. Det mister ikke længere forbindelsen til højttalerne. Regelmæssig genstart er ikke længere påkrævet. Men stadig, i det mindste på iOS, er der frustrationer. Den ene er manglen på gapløs afspilning. Jeg var i stand til at streame gapløse album via pc-appen, men på min iPhone 6S Plus er der lange pauser mellem hver sang, og appen reagerer langsomt på kommandoer som at springe spor over og søge i en sang.

En anden kilde til frustration, i det mindste for denne iPhone-bruger, er, at der ikke er nogen support til Apple Radio eller iTunes Match.

Sammenligning og konkurrence
Hvis du leder efter en sammenligning mellem æbler og æbler, tror jeg, at PW AMPs nærmeste konkurrence er Polk Omni A1 forstærker, et andet Play-Fi produkt designet til brug sammen med dine egne højttalere. Polk vurderer Omni A1's output til to x 75 watt, men er ikke så nøjagtig som Paradigm om, hvordan antallet blev ankommet, så det er svært at sammenligne dem med hensyn til effekt. A1 har lidt mere i vejen for fysisk tilslutning - nemlig en optisk digital indgang - men selvfølgelig kan den ikke prale af PW AMPs største salgsargument efter min mening: Anthem Room Correction.

spil, som du kan skrive til

Hvis du ikke er gift med Play-Fi-økosystemet, er der også Sonos CONNECT: AMP, der sælger til samme pris som PW AMP og leverer to x 55 watt RMS i otte ohm. Så vidt jeg ved, understøtter det dog ikke Sonos 'nye TruePlay-rumkorrektionsfunktioner.

Monitor Audio har også sin $ 499 Airstream A100 Stereo integreret forstærker med Wi-Fi og Apple AirPlay, som er klassificeret til to x 50 watt i otte ohm (uden vurdering givet for belastninger på seks og fire ohm) og har også en optisk indgang og forforstærker / subwoofer udgange. Det understøtter også DLNA og afspilning af filer, der er gemt på NAS-drev. Men igen, ingen ARC.

Konklusion
Til sidst kommer vi til det punkt, hvor en gennemgang af en ny Play-Fi-højttaler eller forstærker er en gennemgang af det specifikke produkts iboende styrker og svagheder. Men i betragtning af at formatet stadig modnes og udvides og stadig har nogle kinks, der skal trænes (især på iOS-siden af ​​tingene), er vi ikke helt der endnu.

PW AMP er en vidunderlig lille klasse D-forstærker med et smart design og vidunderligt dynamisk, detaljeret, nuanceret ydeevne sammen med fremragende basstyring og rumkorrektionsfunktioner og mere end nok strøm til at køre stort stort honking tårnhøjttalere som GoldenEars Triton One.

På den anden side, Paradigms fejl eller ej (og jeg siger ikke), kan begrænsningerne i Play-Fi-systemet være lidt frustrerende, selvom jeg formoder, at det er tilfældet med ethvert trådløst musiksystem med flere rum. På den lyse side er listen over streaming-apps understøttet af Play-Fi vokset en hel del siden mit sidste dybtgående kig på systemet, og iOS-oplevelsen er endelig begyndt at indhente Android. Jeg kan godt lide muligheden for at blande og matche produkter som PW AMP med andre trådløse højttalere rundt om i hjemmet (nogle Paradigm, nogle ikke) for at danne et komplet trådløst distribueret lydsystem, hvor hver komponent perfekt matcher selve rummet.

Sæt alt dette sammen, og jeg er stump over, præcis hvilken slags stjernebedømmelse jeg skal tildele til dette vidunderlige lille stykke sæt. For nu slår jeg en stjerne ud af præstationsvurderingen kun på grund af Play-Fi-problemer, der sandsynligvis (forhåbentlig) vil blive løst i de kommende måneder via en softwareopdatering. Men der kan ikke benægtes, at for hvad den leverer, er Paradigm PW AMP en pokker af en værdi.

Yderligere ressourcer
• Tjek vores Stereo forstærker kategoriside at læse lignende anmeldelser.
DTS Play-Fi tilføjer nye hardwarepartnere og streamingtjenester på HomeTheaterReview.com.
Hvilket trådløst lydsystem med flere rum er det rigtige for dig? på HomeTheaterReview.com.