Control4 EA-5 Home Automation System revideret

Control4 EA-5 Home Automation System revideret

Control4-livsstil-225x149.jpgEfter at have arbejdet på den anden side af verden i et år vendte jeg tilbage til Florida og købte et nyt hjem i Tampa-området. Med al respekt for alt, hvad dette hjem gør rigtigt, var det elektriske og belysningsdesign omtrent lige så dårligt som jeg nogensinde har set. Du skal blot tænde lysene på stueetagen påkrævet ved hjælp af lyskontakter i fem forskellige områder. Jeg havde brug for en meningsfuld kontrolløsning, eller jeg skulle i sidste ende bære et pentagram i gulvet.



Selvfølgelig er al denne gåtur i disse dage helt unødvendig. I verden af ​​tingenes internet (IoT) kan selv dit køleskab styres eksternt fra din smartphone eller tablet. Markedspladsen er fyldt med enkle, DIY-belysningskontrolløsninger, der ville have gjort mit liv lettere, men jeg længtes efter noget lidt mere sofistikeret. At se de professionelle automatiseringssystemer, som mine venner har installeret i deres hjem med stigende hyppighed, tænkte jeg, at det kunne være tid til at fokusere noget af min lydfile energi i en ny kategori: hjemmeautomatisering. Og så begyndte min rejse med Control4.





Den enkleste Control4-pakke giver dig EA-1-controller på entry level og SR-260 fjernbetjening, som giver dig mulighed for at styre underholdningssystemet i et rum med mulighed for at tilføje kontrol over et par lys, en termostat osv. (Adrienne Maxwell gennemgik en ældre version af Control4's combo på indgangsniveau her ). Afhængigt af størrelsen på dit hjem og fantasi er himlen grænsen derfra. Mit system falder et eller andet sted i midten med lyd i flere zoner, 4K distribueret video, belysningskontrol, et overvåget sikkerhedssystem med overvågningskameraer og HVAC-styring alt sammen i et samlet system, der giver mulighed for kontrol over hele hjemmet stort set hvor som helst.





Control4-EA5-thumb-225x140.jpgMit system er designet omkring den nyeste Control4 EA-5 systemcontroller (vist til højre, $ 2.000) med et Control4 Leaf 4K UHD Matrix Switch Kit ($ 6.000) og Control4 Otte-zone Matrixforstærker (vist nedenfor, $ 2.495), der giver 120 watt pr. Kanal til otte ohm til alle 16 kanaler fra en af ​​otte analoge kilder. Jeg valgte at bruge to Control4 SR-260 fjernbetjeninger ($ 300 hver) til teatrene plus en 10-tommer Control4 tabletop berøringsskærm ($ 1.200) til roamingbrug og udenfor. Jeg installerede 10-tommer berøringsskærme på væggen ($ 1.200 hver) ved køkkenet, soveværelset og på loftet / kontoret. Utallige lysdæmpere, afbrydere, tastaturdæmpere og tastaturer blev også installeret strategisk i hele huset (fra $ 40 til $ 250 hver). Bevægelsessensorer og programmering tilføjes yderligere til budgettet, som kan betragtes som enten dyre (sammenlignet med et voksende antal DIY-produkter) eller meget omkostningseffektive (sammenlignet med spillere som Savant og især Crestron, som kan koste mange gange mere for en lignende systemkonfiguration).

hvordan man importerer facebook kontakter til gmail

Tilslutningen
Installation af enkeltværelse eller endda grundlæggende helhjemsautomatisering kan absolut være et DIY-projekt i disse dage. At automatisere et helt hjem med kompleksiteten i dette system er en helt anden historie. Du kan ikke installere et Control4-system selv. De har et landsdækkende netværk af forhandlere, der er omfattende uddannet og derefter trænet nogle mere. Nogle installatører, du vil tale med, vil foreslå, at de designer systemer, der bruger alle de tre største automatiseringsmærker (Control4, Crestron og Savant), men det gør mig lidt lærerig. Brug tiden på at gøre din due diligence for at finde den rigtige Control4-certificerede forhandler til quarterback i dit projekt. Dette er det vigtigste vigtigste råd, som jeg kan give dig, når jeg starter projektet med at automatisere et helt hjem. Kokken er i mange tilfælde lige så vigtig som ingredienserne. Jeg valgte Hoppen Home Systems ud af Tampa.



Control4-forstærker-225x86.jpgMit system krævede en tre-tommers kanal, der løber fra jordoverfladen til loftets tredje sal, et komplet mellematlantisk rack, spoler og spoler af CAT-6-kabel og 12-gauge højttalerkabel, avancerede netværksomskiftere, routere, trådløs adgang punkter og strømbeskyttelse. Al min elektronik i begge teatre (i stuen og soveværelset) var forbundet via RS-232 eller IP, når den var tilgængelig. Min UHD Blu-ray-afspiller, FiOS-kabelboks og LG OLED-skærm skulle køres med IR-relæer, da der hidtil ikke er frigivet nogen IP- eller RS-232-drivere til dem. Dette tilføjede yderligere $ 500 til udgifterne til mit projekt, da en I / O-extender var nødvendig for at tilføje flere kontrolporte, end min EA-5 havde at tilbyde i en standardkonfiguration.

En elektriker kørte ekstra ledninger til loftventilatorerne, så ventilatoren og dens lys kunne styres uafhængigt. Han slukkede lysstofrør til LED-belysning i køkkenet og tillod dæmpning og farvekontrol. Han løb også dedikerede 20-amp-linjer til udstyrsskabet og udskiftede alle elektriske kontakter i hjemmet med Control4-aktiverede produkter. Du kan se hele hjemmekonceptet komme sammen.





Da mit hjem allerede var bygget, og jeg ikke var i stand til at rive hele gipsvæggen op, brugte vi en trådløs-tung blanding af kontrol versus en hårdt kablet løsning. Jo mere af dit system du kan hard-wire, jo bedre - men vi lever alle sammen i den virkelige verden, og ikke alle hjemmeautomatiseringsprojekter vil være i en ny hjemmekonstruktion. Brug af alt andet end højt niveau, kommercielle Internet-routere og switchere er en kæmpe fejl, da det mindsker pålideligheden af ​​alle de enheder, der er tilsluttet på denne måde. Min installatør brugte Pakedge-routere, switches og trådløse adgangspunkter på hver etage, hvilket gav mig simpelthen de bedste downloadhastigheder, mit hjem nogensinde har set. Jeg kan trække næsten 100 Mbps ned hele vejen ud på mit dæk, cirka 100 meter fra det nærmeste trådløse adgangspunkt.

Mit HVAC-system er blevet bundet til min Control4-opsætning, hvilket muliggør klimakontrol og planlægning af temperatur, hvilket ikke er et lille problem, der bor i Florida. Jeg sparer ikke kun på klimaanlægsregninger, men det giver mig også let adgang til at justere temperaturen, når jeg kommer hjem tidligt, eller når jeg glemmer at ringe termostaten tilbage, når jeg tager på ferie eller forlader byen et par dage. Det tager ikke lang tid at lære at elske dette niveau af kontrol. Jeg råder folk, der aldrig ville overveje at udføre et komplet automatiseringssystem, i det mindste at prøve en DIY-løsning til deres HVAC-system. Du sparer penge, energi og lever bare bedre på grund af det.





Mit system tog cirka en uge, lige før ledningerne og det elektriske blev installeret. Programmering, måske den vigtigste del af projektet, tog endnu en god uge. Programmeringen er virkelig hvor systemet kommer til liv, hvor alt dette udstyr virkelig er tilpasset dine behov og livsstil. Det er også her, ting kan gå frygteligt galt. En fejl, som mange brugerdefinerede installatører laver, er at komplicere alt for meget. For eksempel streamer de fleste kontrolsystemer, Control4 inkluderet, musik på et eller andet niveau, men nøjagtigt hvor mange streamingabonnementer har du brug for? Det rigtige svar er et par. Måske Pandora eller Spotify. TIDAL er godt for musikelskere som mig, der ønsker millioner af sange af CD-kvalitet lige inden for rækkevidde. Sirius er kendt fra bilen. Men hvor mange flere vil du have? Der er enheder, der kan gøre et dusin mere, men har du brug for dem? Nix. Du vil heller ikke have komplikationen. At holde tingene enkle er nøglen til succes i hjemmeautomatisering, har jeg lært.

Du må heller ikke føle dig presset til at få dit system tilsluttet 100 procent på dag et. Det er en urimelig standard. Lav notater, mens du bruger systemet. Planlæg dine programmerere og installatører, så de kommer tilbage hver uge eller deromkring i et par uger for at finjustere og få tingene perfekte. Det er en meget mere realistisk vej til succes.

Endelig er det fuldt ud acceptabelt at bede en forhandler om, at du ser på ansættelse for at teste deres programmering. Føles det intuitivt for dig? Hvis ikke, ansæt en anden. Et godt udført Control4-system skal være en fornøjelse at bruge. Uden spørgsmål er min, selvom jeg skulle bruge en masse tid på at finde den rigtige virksomhed til at nå mine mål og det niveau af 'tweaking', som jeg ønskede.

Klik over til side to for ydeevne, ulempen, sammenligning og konkurrence og konklusion ...

Control4-bordplade-225x134.jpgYdeevne
Jeg kan styre mit system på et vilkårligt antal måder. Lysafbrydere og tastaturer i væggene styrer alt, hvad de er programmeret til at betjene. Jeg kan bruge Control4s SR-260 fjernbetjeninger til teatrene til at kontrollere det meste af systemet, selvom de er bedre egnet til AV-kontrol. Den 10-tommer berøringsfølsomme skærm (vist til højre) giver mulighed for kontrol over alt fra hvor som helst i eller i nærheden af ​​hjemmet, og min mobiltelefon og tablet fungerer ligesom berøringsskærme fra hvor som helst i verden med det ekstra $ 99 / år Control4 4Sight-abonnement.

Afbrydere kan programmeres på en række måder, fra simpel tænd / sluk til multifunktionssystemstyring. Jeg har lysdæmpere indstillet til at et tryk skal være fuldt og et dobbeltklik for at dæmpe lysene til 50 procent. Ved at trykke og holde op eller ned dæmpes i samme retning. Selve kontaktenes belysning kan også konfigureres fuldt ud, så du kan vælge en hvilken som helst farve til belysning af switchstatus eller ingen. Scenknapper, når de er indgraveret, viser navnet over knappen. Scener kan indstilles til bestemte taster eller endda dobbeltkraner, og de kan styre et hvilket som helst antal lys, lyd, video, sikkerhed, HVAC - alt hvad dit system har, kan styres med et enkelt tryk på en knap. Niveauer kan alle konfigureres af brugeren, eller hvis du virkelig er fri, kan du lade din programmør gøre det for dig. Jeg tænkte på, hvordan jeg brugte mit hjem og forsøgte at lave scener, der passer til mit rum. Heldigvis er disse ikke sat i sten. Enhver scene kan tilpasses direkte fra enhver berøringsskærm, telefon eller tablet.

Control4-SR260-225x272.jpgSR-260 håndholdt fjernbetjening (vist til højre) har en god størrelse, og det føles robust for mig. Dens gummierede ryg holder den stabil i din hånd, hvilket er fantastisk til at surfe kanaler på tv. Forfriskende leveres SR-260 med en valgfri genopladningsbase, så du behøver aldrig bekymre dig om at udskifte batterierne som du gør med andre sammenlignelige fjernbetjeninger. Når SR-260 er fuldt opladet, varer det over en uge med regelmæssig brug. Fjernbetjeningen har det komplette komplement af retnings-, transport- og numeriske knapper samt mange knapper, der kan tilpasses, som du finder det passende. OLED-alfanumeriske skærm kan have en hvilken som helst af 19 tilgængelige farver. Alt i alt elsker jeg layoutet på denne fjernbetjening, og knapperne er nemme at se og nå når som helst på dagen takket være den bevægelsesaktiverede baggrundsbelysning. Fjernbetjeningerne er i stand til at kontrollere langt størstedelen af ​​mit system, når jeg ligger i sengen, jeg kan dreje A / C ned fra tv-fjernbetjeningen. Funktionerne er dog lidt begrænsede. For eksempel kan du kun tænde eller slukke for loftsventilatorerne. Du skal bruge en berøringsskærm, ventilatorcontrolleren eller skærmnavigatoren på dit tv for at justere ventilatoren til et mellemliggende niveau.

Mine berøringsskærme fungerer alle stort set ens, uanset om de er sort-i-væg, mobil eller tablet. Enhver, der nogensinde har brugt en iPad eller smartphone, kan navigere i Control4-systemet uden en tutorial. Du vælger det rum, du vil kontrollere, og derefter leder startskærmen dig til at vælge Watch, Listen, Lighting, Security, Comfort (HVAC) og Settings. Undermenuer giver dig mulighed for hurtigt at justere scener, belysning, temperatur, lyd eller videoindstillinger samt kontrollere sikkerhedskameraer og aktivere / frakoble alarmsystemet. Inden for indstillingsområdet kan du tilpasse hver berøringsskærm med snesevis af baggrunde eller endda importere dine egne billeder til den virkelig tilpassede følelse. Dybere funktioner, som favoritkanalknapper, der affyrer dit underholdningssystem og ringer til dine valgte kanaler, kræver lidt mere programmering og tilpasning fra din forhandler, men de kan udføres baseret på dit budget.

Der er også en valgfri tilføjelse kaldet Composer Home Edition, som er en meget nedskaleret version af den professionelle software, som forhandlere bruger til at konfigurere og programmere dit system. Det giver dig mulighed for at rode med at oprette dine egne brugerdefinerede favoritkanalmenuer samt lave dine egne makroer og så videre - selvom det ikke tillader dig at tilføje nye enheder, tinker med bindingerne mellem kontrolhardware og dine egne enheder, og ting af den art. Du bliver nødt til at bruge lidt tid med din forhandler på at lære, hvordan du bruger softwaren, selvom det i en nedskaleret form er et ret kompliceret program.

Til al snak om kontrolgrænseflader kræver nogle af mine foretrukne aspekter af Control4-systemet slet ikke noget aktivt input fra mig. Strategisk placerede bevægelsessensorer udløser for eksempel en lysscene, når jeg går ind i garagen og belyser en klar vej ind i mit hjem. I mit tilfælde involverer dette et lys i opbevaringsrummet, der ligger an mod garagen, samt at trappelysene går op til det primære opholdsrum. Hvis du går ind i hoveddøren, tændes trappelysene og dæmpes til forskellige niveauer baseret på tidspunktet på dagen - så du ikke er blind om natten, men kan se godt om dagen. Dette er et lille, men betydningsfuldt automatiseringstrick, der gør mit hjem så meget mere beboeligt.

Belysningsscener giver dig mulighed for at kontrollere hele humør med en enkelt knap. I min stue har jeg en 'Underhold' scene, der er designet til at se film eller tv. Denne scene sætter frontlysene lave, dæmper spisestuen og tænder badeværelseslysene med minimal intensitet som hjælp til gæster under filmen. Med et par enkle tastetryk fra enhver berøringsskærm eller min telefon eller iPad kan jeg tilpasse nøjagtigt, hvor stor en procentdel af dæmpningen hvert lys har. Ved at trykke på og holde de hårde knapper nede på tastaturets lysdæmpere eller berøringsskærme kan jeg hæve eller sænke hele scenen. Denne scene dæmpes også kort efter solnedgang for at kompensere for forskellen i omgivende belysning.

I mit køkken har jeg en madlavningsscene, en morgenscene og en rengøringsscene. Nogle andre scener, jeg har oprettet til det primære opholdsrum, er en 'Settle In' -tilstand, der sikrer, at alle døre er låst, garagedørene er lukkede, alarmerne er indstillet, og alle lys på de lavere niveauer er slukket. En 'Floor Off' -knap er fantastisk på vej til arbejde, da den slukker for enhver underholdning, som jeg måske har tændt om morgenen, og al belysning undtagen de lys, jeg har brug for for at forlade hjemmet. I masterbadet har jeg en nat scene til, hvornår faciliteterne er nødvendige midt om natten, så jeg kan se, men ikke blive blindet, samt en morgen / brusebad, der giver mig mulighed for at styre alle tre forskellige kontakter, i forskellige steder med en enkelt knap.

Jeg installerede stereohøjttalere i fem zoner i hele mit hjem. Hver af disse zoner er i stand til at afspille enhver kilde i mit system, og enhver kilde kan streames samtidigt til et hvilket som helst nummer eller alle disse zoner. Med feeds til TIDAL, Pandora og AirPlay samt FiOS, TuneIn og min Oppo-afspiller kan jeg altid finde noget at lytte til. Når jeg flytter rundt i hjemmet, tilføjer jeg simpelthen den zone, jeg er på vej til, og min musik fører mig derhen.

Control4-Leaf-switcher-225x71.jpg4K Leaf switcher (vist til højre) fungerer på samme måde, sender nogen af ​​mine videokilder til enhver eller alle skærme og sender 4K let fra min Roku 4 og Oppo BDP-103D, og ​​den sender 4K med HDR fra min Samsung UHD Blu- ray-afspiller til LG 55EF9500 OLED-skærmen i soveværelset. Selvfølgelig sender den også de ukomprimerede lydspor fra UHD Blu-ray. Det vil streame flerkanalslyd fra SACD og DVD-Audio til begge 5.1-systemer i enten PCM eller bitstream.

At have sikkerhed bundet til systemet giver næsten øjeblikkelig adgang til alle overvågningskameraer. En hoveddørstation fungerer også som sikkerhedskamera og dørklokke. Dette giver mig mulighed for at se, hvem der er ved hoveddøren fra en berøringsskærm, åbne døren for dem og lukke alarmsystemet, hvilket sparer mig for at løbe ned ad trappen. De resterende sikkerhedskameraer ses alle på samme måde, og en sikkerhedskopi af harddisken giver uger med fuld 1080p videooptagelse, hvis videoen nogensinde skulle være nødvendig. At have overvåget sikkerhedssystemet sparer også penge på min husejers forsikring.

Andre ting, der kan integreres i dit hjemmeautomatiseringsprojekt, inkluderer styring af persienner for forbedrede belysningsmuligheder. Du kan endda blive skør med biometriske enheder, så dine fingeraftryk kan bruges til at låse dit hjem op, hvor hver person har sin egen dedikerede scene start ved deres indrejse. Alt kan tilføjes til scener, herunder HVAC-punkter, hvis du kan lide teatret koldere under film. Alt på systemet kan være en del af en scene eller indstillet til at starte eller stoppe når som helst på dagen. Control4 annoncerede for nylig også fuld Amazon Alexa-integration, så nu kan du endda styre systemet med din stemme.

Ulempen
Efter at have boet i et fuldautomatisk hjem i flere uger er jeg absolut forelsket. Jeg mistede noget skabsplads til udstyrsstativet og den store kanal, der går fra stueetagen til loftet på tredje sal, men boo-hoo, ikke? Jeg er stadig nødt til at skifte døren på skabet for bedre ventilation på grund af al elektronik derinde, men det er lidt uden for rammerne for min installatør og mere inden for en entreprenør.

Et Control4-system på dette niveau er ikke et system for en lejer, medmindre udlejeren betaler for det. Alle de hjemmemodifikationer, der kræves til dette system, koster flere tusinde dollars, og delene er hjemmespecifikke. Du kan tage elektronikken med dig, når du flytter, men det kræver et nyt installationsbudget, elektrisk arbejde osv. Dette er et projekt, som du forventer at leve med det i lang tid, så hvis du flytter hvert år eller to , dette er muligvis ikke en smart investering.

I sidste ende er der virkelig kun én ting, som jeg ønsker, at mit system var i stand til, der viste sig at være lidt mere end Control4 er designet til at håndtere som standard. Jeg ønsker, at alle mine lysscener rampede op og ned i intensitet, da solens højde ændrede sig hele dagen. Det er muligt at gøre dette, men det ville kræve omfattende programmering, og jeg følte det bedst at undgå. Vi var i stand til at få mine nøglescener til at ændre sig i intensitet med et bestemt beløb efter solnedgang, men min drøm om en glat og gradvis fade ind og ud, da verden blev mørkere, blev aldrig til virkelighed.

Sammenligning og konkurrence
I hjemmet til hjemmekontrol er der hundredvis af DIY-løsninger, som Harmony-fjernbetjeninger og SmartThings og Wink, for bare at nævne nogle få. For et enkeltværelse-system eller for meget grundlæggende kontrol over hele hjemmet kan nogen af ​​disse løsninger fungere pænt. De vil ikke håndtere dybden af ​​et system som dette gennemgangssystem, dog med dets distribuerede 4K video, lyd, sikkerhedssystemer og overvågningskameraer. Da de ikke drives af kontrol over IP eller RS-232, mangler de også pålideligheden af ​​en mere integreret løsning.

xbox one vs xbox series x

Når man taler om hjemmeautomatiseringsmuligheder, skal man diskutere 800-pund gorillaen i rummet. Crestron har været den avancerede standard i mange år og appellerer til mange af de førende installatører. Et godt udført Control4-system kan gøre meget af, hvad der kan gøres på Crestron, og i nogle tilfælde - som den nye indstilling for stemmestyring ved hjælp af Amazon Alexa - er Control4 endnu bedre. Crestron er dog en meget dyrere løsning i virksomhedsklassen og en meget vanskeligere at programmere. På den anden side giver det mulighed for et niveau af programmering af møtrikker og bolte, der er få skridt ud over, hvad Control4 er i stand til. For at give dig en smagsprøve på, hvad jeg mener: med Control4 er GUI standard fra projekt til projekt. Hvis du og jeg har det samme udstyr i vores hjem og nogenlunde samme grundplan, ville Control4-systemet, der er installeret i dit hjem, sandsynligvis se identisk med mit, undtagen måske for baggrunde og pauseskærme. Med Crestron kan hver skærm og hver knap tilpasses, flyttes eller på anden måde ændres. Vores udgiver, Jerry Del Colliano, afsluttede netop en storstilet Crestron-installation, som snart vil blive gennemgået på HomeTheaterReview.com.

Savant er et sexet alternativ til Crestron og / eller Control4, men de har kæmpet for virkelig at komme i gang i den store automatiseringsverden, og de ser ud til at være i en lidt overgangsperiode i øjeblikket. De har en slank, Apple-lignende grænseflade, men ser ud til at kæmpe for at finde ud af, præcis hvilken slags kontrolfirma de vil være. Det betyder ikke, at de ikke har de store løsninger, de har, men Control4 og Crestron ligger langt foran i markedsandele på dette stadium af spillet.

Konklusion
Control4 har været en livsskifter for mig, så klicheret som det måske lyder. Mit hjem er så meget mere behageligt og behageligt. Mine værelser har et renere udseende med alt udstyr skjult uden for syne. Evnen til at styre min musik fra enhver fjernbetjening eller berøringsskærm fra hvor som helst, endda docken bag mit hus, er en glæde. Når gæsterne ankommer, kan jeg se dem med det samme via enhver berøringsskærm, tale med dem og lade dem komme ind eksternt, undgå at løbe ned ad en trappe eller to trapper. Bevægelsesdetektorerne tænder endda trappelyset, så de kan komme sikkert ind og justere dem afhængigt af tidspunktet på dagen. Control4 SR-260 fjernbetjeningen fungerer utroligt godt og er en af ​​de fineste fjernbetjeninger, jeg nogensinde har brugt.

Samlet set var dette en kostbar indsats, godt i titusindvis af dollars, og en ikke uden problemer undervejs. Men det er en, jeg er meget glad for at have påtaget mig. Hvis du har kløe for at komme ind i hjemmeautomatisering, anbefaler jeg stærkt, at du gør det. Og når det kommer til Control4, forvent at have næsten alle funktioner til din rådighed til rimelige priser med fremragende pålidelighed, når de installeres af det rigtige installationsprogram. En dårlig installatør kan ødelægge ethvert system, og Gud ved, at der er masser af dem derude, der nyder som dårlige ældre installationer. I dette tilfælde valgte jeg det rigtige gear og det rigtige installationsprogram, hvilket resulterede i en glad autocamper.

• Forlagsnote: Særlig tak til Hoppen Home Systems og Control4 for deres hjælp med installationen på Dr. Taraskka's nye hjem. Hoppen var specifikt i stand til at ringe til ofte komplekse løsninger, der nu fungerer fejlfrit.

Hoppen Home Systems
333 N. Falkenburg Rd a117
Tampa, FL 33619
813-313-4531

Yderligere ressourcer
• Tjek vores Fjernbetjeninger & systemkontrol kategoriside at læse lignende anmeldelser.
Control4 tilføjer Alexa Voice Control på HomeTheaterReview.com.
Control4 udruller ny linje med smarte hjemmeløsninger, der starter ved $ 600 på HomeTheaterReview.com.